GREKLAND

GREKLANDS FASTLAND – ERMIONI

TIPS: Se längst ner i inlägget.

Vi är många Skandinaver som tillbringat otaliga soliga, turkosblå semestrar på grekiska öar. Eller som minns fantastiska tågluffar med de grekiska öarna som favoritdestinationer. Men hur ofta kollade vi in fastlandet? Förutom en mysig helg i Atén 2014, när Malmö FF mötte Olympiakos i Championsleague, kände jag egentligen till väldigt lite om detta vackra, vänliga land, från inlandssidan.

Jag och min väninna och kollega, fotograf Helene Toresdotter, tog flyget till Aten, hyrde bil och körde till Ermioni – med uppdrag att dokumentera denna vackra del av Grekland i text och bild till ett månadsmagasin.

Mysiga, myllrande och vänliga Aten. Inte lätt för oss att glömma var vi är; utsikt över Akropolis både från en av stans alla takbarer tidig natt och från frukostterassen på pyttelilla hotellet morgonen därpå.

Vi rullar upp och ner över regionen Peloponnesos mjukt rundade, gröna berg. Efter ett par timmar är vi framme i Ermioni. En liten hamnstad omgärdad av havet från tre håll. Strategiskt belägen om man vill kika närmare på utflyktsmål, vackra badplatser och pittoreska öar i närområdet. Hit kommer båtgäster från hela världen under högsäsong, men generellt träffar man mest på inhemska turister i Ermioni. En vänlig liten ort. Inte lika vitkalkad och vackert tillrättalagd som öarna ikring, men levande, charmig och genuin.

Alla som följde Mästarnas mästares jubileumssäsong på TV i våras, kunde knappast undgå kamerasvepningarna över storslagna vyer med gröna, mäktiga berg, djupa raviner, kloster insprängda i bergsväggar (översta bilden; Äggklostret Avros) och det ständigt glittrande, grönblå havet. Det är just i dessa trakter vi befinner oss! Från vår värdinna Tintins fantastiska terrass, får vi utpekat några av mästarnas tävlingsplatser på andra sidan vattnet. (Tintin Blackwell, olivoljeproducent. Adoptera ett träd och få olja på www.manakigold.com)

Lilla Ermioni visar sig bli en kulinarisk upplevelse; bara 2400 fasta invånare men varannan byggnad tycks inhysa en välbesökt restaurang. Restaurang Kaboz ägare, Adonis, vill prata och absolut bjuda på ett glas vitt i solen. Vi slår oss ner alldeles vid utkanten av serveringen, ovanför branta klippor och hav, dricker välkylt vin och doppar lantbröd i rosa, rivig taramasalata med härlig sälta, gjord på torkad och saltad fiskrom, potatis, citronsaft och olivolja. Efteråt en tur till fots runt udden genom vackra pinjeskogen Bisti, letar oss in i byn igen, upp för branta, smala stigar.

Framåt solnedgången tar Tintin oss till en av sina favoritrestauranger, Tzieris känd för sin kolgrillade kyckling i citron. Såsen med nypressad citronsaft, senap och rikligt med olivolja, slinker behagligt ner tillsammans med möra, saftiga kycklingbitar. Till kycklingen en god melizanosalata, aubergineröra. Vinet, lite strävt och mindre elegant, passar väl på en grekisk taverna, vid havet i solnedgången. Vinden är ljum även när solen gått ner, och vi sitter kvar länge.

Vi beslutar oss för en dagsutflykt till den Saroniska ö-världen utanför Ermionis kust. Närmast Ermioni och populärast bland turisterna, är Hydra.  I Hydras hamn är bilden en annan än på fastlandet. Pittoreskt, turisttätt och välputsat. Souveniraffärerna ligger tätt. Designerbutikerna likaså. I kvarteren helt nära hamnen känns perfektionismen nästan påträngande; glänsande gatstenar och perfekt nymålade snickerier. Nära på folktomt och nästan lite själlöst.  Men så går vi uppför, öster om hamnen hamnar vi på vackra Ydroneta med fantastisk utsikt över havet, en liten restaurang i olika nivåer och badplats i form av betongplatta bland klipporna. Här stannar vi i solen, badar, dricker god drink, äter yoghurt med grekisk honung och pinjenötter och lyssnar till lugna loungetoner. En promenad till, än längre österut, och atmosfären är mer genuin och charmig.

På Hydra finns ingen biltrafik. Man tar sig fram till fots, på mulåsnor eller hästar. Överallt i solen ligger lata katter och njuter.  En perfekt dagsutflykt. Och vi börjar förstå Leonard Cohen och Göran Tunström som köpte hus här på 60-talet.

Tillbaka i Ermioni. Vi vaknar av att solen letar sig in mellan de tunna linnegardinerna. Tintin har pressat apelsinjuice, rostat grekiskt lantbröd och dukat på terrassen. Morgonyoga. Utsikten är om möjligt än mer imponerande idag; en vy inramad av cerise bougainvillea, ut över helt stilla, spegelblankt vatten. Dags för utflykt, vi packar in vatten och apelsiner i Tintins coola bil; en skakig gammal grekiskproducerad så kallad Pony med jeepkänsla, och susar ner från höjderna. Vårt första mål är Didyma Caves, två enorma hål i bergen, kring vars ursprung forskarna tvistar. Nerför en smal, brant trappa och känslan av att kliva ut på en annan planet. Den brunröda bergsväggen omgärdar ett enormt slukhål, nästan helt igenvuxet av djungelliknande växtlighet. En liten kyrka, insprängd i berget och ett kapell tillägnad St Göran och draken. Plötsligt är vi ute igen, på platt, dammig mark bland urgamla, knotiga olivträd.

Två av Tintins  goda vänner i Ermioni är Vangelis och Andreas. Vangelis är agronom, testar och tappar Tintins och sin egen fina olivolja på flaska.  Just nu gör han olja av oliver från flera tusen år gamla träd. Om oljan kommer att bli godare än vanligt, vet han inte än, men han gillar tanken på att utvinna olja från samma träd som Sokrates kunde gjort. Vi får en rundtur bland imponerande mångtusenåriga olivträd, lär oss att gröna oliver bara är omogna svarta på samma träd och att ett stort träd producerar omkring sex liter olja. På kvällen strosar vi igenom fina Ermioni och avslutar kvällen med ett nattdopp.

Efter ännu en härlig dag, bl a med besök hos honungstillverkare i bergen och grillad fisk hos Adonis, är det dags att packa väskorna. Väl iväg mot Aten, hinner vi in om en av de sevärdheter vi sett fram emot och som vi faktiskt fick nys om via just Mästarnas mästare; äggklostret. (första bilden i inlägget) Efter vad som verkar vara en evighet på steniga, smala vägar brant uppför, utan ett enda möte, börjar vi ifrågasätta om vi kommit rätt. När vi till slut är framme är det vi ser all möda värd. Utsikten är storslagen. Vid sidan av en djup, frodig ravin med grålila siluetter av än fler berg i bakgrunden, ståtar en sandfärgad klosterbyggnad i sten, i ett med den rödbeiga berggrunden. Vi stannar till och blir stående i förundran. Lite förvånade över det grekiska fastlandets mångfald. Det har varit en mycket givande resa.

TIPS:

SPRÅK: Väldigt bra engelska överlag, även på landsbygden.

RESA HIT: Lättast är att flyga till Aten och sedan hyra bil. Gott om billiga direktflyg från Arlanda och Kastrup. Drygt två timmars vacker bilresa till Ermioni. Även möjligt ta färja från Pireus direkt till Ermioni. www. hellenicseaways.gr  eller buss www.ktelargolidas.gr

SE & GÖRA; Fysiska aktiviteter: Vilka hälsopromenader! Syreboost i Bistiskogen, konditionsstärkande uppför höjderna och till kyrkan över bukten i norra hamnen. Hantverk, kläder och mat: Mariettas fina butik Museo i turisttäta Porto Heli. Närproducerat konsthantverk och kläder, bl a grekiskt siden och otroligt vacker keramik. Olika typer av regionalt vin och olivolja för smakprov (Oljan Kalliston rekommenderas!) Honung: Ermionis Honey. Sedan generationer har familjen producerat välsmakande, god honung på timjan, ljung eller johannesbröd. Ring och boka tid för besök av butik och lilla muséet. +3027540 21899/+30 69737 99044. www.ermionis.gr. Ligger vackert på landet bland olivlundar. Öar i närheten: Vackra öarna Spetses (lite större, livligare)  och Hydra (mindre, elegantare) ligger nära. Tätt mellan färjorna. Didyma Caves: Spännande slukhål med promenadslinga och söta kyrkor. Epidauros amfiteater: Vad vore en greklandsresa utan en vacker amfiteater? I antika staden Epidavros i landskapet Argolis på Peloponnesos nordöstra del, finns en av Greklands vackraste teater från 300-talet f. Kr. Avgo/Egg monastery: Fantastisk rofylld plats, obeskrivlig utsikt.   www.visitnafplio.com  Saladi Beach: Mytomspunnet, övergivet f d nudisthotell. Bisarr och lätt spännande. Mycket att läsa på nätet, sök på saladibeach

BOENDE: Pension Zoe Ett av Ermionis mest populära boenden. Detta charmiga lilla familjedrivna, mycket vänliga pensionat ligger nära hamnen, de övre rummen med fin havsutsikt. Ca 40 euro per natt per dubbelrum. www.zoepension.gr, info@zoepension.gr. Familjen Blackwells hus går att hyra om man är trädfadder www.manakigold.com Booking.com har flertalet trevliga alternativ i Ermioni, det mer turisttäta Porto Heli och på öarna Hydra och Spetses.

GOD MAT: Kaboz Fantastisk på fisk- och skaldjur, uteservering med havsutsikt. Akti Mitseon, södra strandpromenaden, Ermioni Tzieris: Bästa citronkycklingen, uteservering med havsutsikt. Akti Mitseon, södra strandpromenaden, Ermioni Spirandreas Taverna: Efter att de två bröderna Spiros och Andreas lämnat över till sina söner, är den populära restaurangen minst lika välbesökt. Testa deras bläckfisk och alternativ grekisk sallad med inlagda kaprisblad! Rth Antistasis, hamnpromenaden, norra hamnen Marivonne: Franskgrekiskt, elegant och populär restaurang i oansenliga, turisttomma byn Iliokastro. Ring och boka i förväg + 33 6976642468 Hydroneta:  (på ön Hydra) Enkel mat men framför allt goda drinkar, bad och fantastisk stämning och utsikt.

SKÖNA BAD: Lepitza Ca 20 min nordväst från Ermioni. Sandstrand, taverna, känd för sin vackra solnedgång Saladi: Nordväst om Ermioni. Lång rundavitastenar-strand med sött kapell, nedanför mytomspunnet övergivet hotell Bistå: Vackra, små klippstränder i Ermionis lummiga pinjeskog. Fint vatten, bra snorkling Mandrakia: Ermionis södra hamn har flera små badplatser längs strandpromenaden Hydra, Spetses: Öarna bjuder på flera vackra badplatser

 

 

 

CYKELVASAN 2018

Malmöitalienare på hjul mellan Sälen och Mora

FAKTA:

1) Det 90 km långa Vasaloppet på skidor, första söndagen i mars sedan 1922, är världens äldsta långlopp och ett av världens största till antalet deltagare sett (över 50 000 i mål 2018, och över 3 miljoner skid-km sammanlagt!)

2) De idag många Vasaloppen, körs till minne av Sveriges då blivande kung Gustav Vasa och hans geografiskt omvända lopp. Han kom till Mora år 1520 på förmodade snöskor och åkte mot Sälen för att värva dalkarlar mot det danska styret.

3) Cykelvasan startade år 2009, är 94 km långt och hade 2018 över 25 000 anmälda i de olika klasserna.

4) Numera finns fler Vasalopp på skidor i världen. Årligen går, bl a, Vasaloppet China i Changchun och Amerikanska Vasaloppet i Mora, Minnesota. 

Franco: Jag och min kompis Stefano kom till Sverige från Italien ungefär samtidigt. Jag från en liten skidort i de italienska alperna. Stefano från Rom. Ganska snart kom vi fram till att vi båda gillade cykling och motorcyklar. Nu, efter drygt 25 år i Malmö har vi massor av turer bakom oss, bl a regelbundna rundor i fina Skåne, många cykelresor med övernattning till Bornholm med ett gäng kompisar och i fjol; en oförglömlig resa på MC till Isle of Man och det berömda racet Isle of Man TT.

I år var det dags för Cykelvasan. 94 km – långt för oss som ofta cyklar lite kortare och istället mer explosivt. Men klart att man vill testa en sådan klassisk svensk sträcka som mellan Sälen och Mora! Tanken var nog att vi skulle köra lite långloppsträning som förberedelse till tävlingen, men så blev det inte för någon av oss. Så det var bara att testa!

Vi startade i Sälen och passerade sedan samma kända vasaloppskontroller som skidvasan innan mål. 87, 1 km på skogsväg/grus, 6,9 km på asfalt.

Det vi slogs av – kanske är vi italienare mer lättimponerade här ; ) – var organisationen. Nära 13 000 deltagare och allt från transport till start, löpande  kontroller funkade fantastiskt smidigt trots att vi var så många! Atmosfären var också vänlig och glad, bland både cyklister och funktionärer. Alla verkade också respektera reglerna. Att de som cyklade lite långsammare höll sig till höger, de som ville cykla om, till vänster, inga problem. Vädret var också perfekt. Efter en skånsk värmebölja i månader, kändes de 20 graderna som precis lagom cykelväder.

Fin natur, fina leder. Backarna hade vi gärna haft brantare men vi fick ändå upp farten till över 50 km/h nedför, vana från italienska vägar och pister. 7 stopp; vi stannade kort vid tre och fick i oss banan och blåbärssoppa. Med ålderns rätt hade vi lite ont här och där (kanske berodde det mest på att vi inte var så förberedda på just långlopp) men vi kom båda i mål på strax över fyra timmar. Mycket nöjda och glada med vår första vasa! Kan varmt rekommenderas!

PS: Trots fler deltagare i skidvasan, har man där  mer koll på deltagarna; man kan stoppa skidåkare från att fortsätta. Här var kollen sämre, en hel del skadade och en person  t o m avled. Jag som har jobbat med friskvård och träning i hela mitt liv kunde inte låte bli att notera att många inte bara, som vi, inte kört den långa sträckan förr, utan helt enkelt var alldeles för otränade generellt. Att köra cykel i terräng i nio mil kräver fysik och det kan vara farligt att vara för dåligt tränad, även om det såklart är på egen risk. Här borde kollen vara lite bättre.

KRAKOW

En natt i Berlin, en weekend i Krakow

SNABBA TIPS KRAKOW: Mysiga, livliga judiska kvarteret Kazimierz och, exempelvis, utmärkta restaurang Karakter. Coola bron Bernatkas, restaurang Barca Albina snett under. Matmarknaden Stary Kleparz med ekologisk frukt, grönt och spännande lokala mejeriprodukter att provsmaka. Testa pirogerna, de klassiska eller med spenat, goooda! Vinbar med vinprovning, polskitaliensk supertrevlig ägare; Stoccaggio.pl. I lite lugnare kvarter, garderobsbaren Café Szafé; god inhemsk ipa, livemusik off season. Schindlers museum och moderna museet Mocak.

Louise: Det blir mycket Östeuropa i bloggen denna månad. Dottern med sambo i Estland, jag och Franco på spontan weekendresa till vänner i Krakow.

Har man inte varit i Polen på många år, kan jag lova att ett besök idag blir en positiv överraskning. Den coola sex år gamla gång- och cykelbron Bernatkas (bilden ovan) är bara ett av alla exempel på nytänkande och kreativitet rent arkitektoniskt: Jerzy Kedzioras skulpturer av cirkusartister i ständig rörelse, suggestiv belysning och musik. Se den helst på kvällen och avsluta på någon av båtrestaurangerna nedanför, exempelvis Barca Albina med matlagningskurser eller de livliga restaurangerna och barerna i  Kazimierz på norra sidan bron.

Vingslagen… Under andra världskriget tvångsevakuerades judar från sina bostäder i Kazimierz; dessa idag så trendiga, livliga judiska kvarter, till södra sidan om bron och det ökända gettot, idag kallat Podgorze och numera ett av de lite poshare områdena i Krakow. Från mörker till ljus. Landets tunga historia känns ändå bitvis närvarande, från kriget till kommunisttiden, men det positiva och livsbejakande överväger starkt, trots att det idag ännu en gång råder svajiga politiska tider…

Ett besök på någon av det idag så internationella Krakows alla caféer och barer, t ex garderobs-baren Szafé (bilden nedan)  piggar upp i massor!

Resan ner: Vi valde att köra bil från Malmö, ta dygnetrunt-färjan från danska Rødby till tyska Puttgarden, slinka in om Östberlin och övernatta i tidigare arbetarområdet Friedrichshein; numera hippt internationell student- och konstnärsområde. Vi bokade tema-hostellet Ostel (booking.com). Litet, billigt med intakt inredning från 70-talets kommuniststyre. Leninmålning i foajén, inramad Honecker hängandes på den brunblommiga tapeten. Lite spännande, men tyvärr hade man nog inte vädrat sedan 70-talet heller… Bra läge dock, via grafittiklädda, klubbtäta kvarter nära till det berömda tv-tornet och livliga gator fulla av restauranger.

Mot Polen: Tidigt morgon därpå rullade vi mot Polen. Väl i Krakow mötte vår vän Rafael upp, full av iver att visa hela den 780 000 invånare starka stan på några timmar. I ett nästan hysteriskt tempo fick vi se charmiga matmarknaden Stary Kleparz där vi smakade ljuvliga ryska och polska piroger och spännande ostar. En och annan polsk god öl och slank ner mellan Europas största medeltida torg (Rynek Glowny) och promenad längs vattnet och pampiga Wawel; slott, domkyrka och borg på samma kulle. Färgglada spårvagnar, öl- och vodkaställen, pittoreska kaféer.

Museum och polskasiatisk middag:  Snabbt in i bilen och en minst sagt hisnande färd till riktigt bra museum, Schindlers Museum, moderna muséet Mocak och titt på populära restaurang med trädgård, Orzo samt Lipowa winebar, alla på rad. Hit kan man också promenera eller ta spårvagnen från centrum. Middagen hemma hos Rafael och hans sambo Magda blev väldigt sen, men mysig med polskt helt ok vin (enligt mig, inte Franco ; ) och politikprat varvat med Sverigeminnen – Magda pluggade journalistik i Ljungskile i yngre år och pratar fortfarande riktigt bra svenska. Rafaels goda asiatiska bowl sitter fint!

Hipsterevent på landet: Efter en varm men bekväm natts sömn Air bnb lägenhet på mysiga Felicejanek-gatan centralt, vegofrukost runt hörnan och liten promenad i mindre turistiska kvarter, på lugna gator med skön energi, blev vi hämtade i vännernas Saab : ). Sex gånger per sommar arrangeras mateventet RestoBar Ogien´.(Se FB) Kockar grillmästare från hela Polen, Armenien, Lettland i sann hipsteranda, samlas och lagar jättegod mat, i en by en timme utanför Krakow. Lokala öl och cider med knäppa etiketter, fisk och kött på planka, spännande smårätter med bl a spicy aubergine, grillad purjolök och och ”polsk bulgur”. Ekologiskt och närproducerat. God mat i Polen! Vi stannar halva dan.

På hemvägen smiter vi förbi herrgården Dwór Sieraków där ägaren  Uruguay-polska Carolina bjuder på riktigt god gazpacho innan hon visar runt i sin Slow Food-certifierade restaurang där somilieremaken har vinprovningar. Spa med vinbehandlingar (!) och rum med gammal klassisk engelsk inredning samt whiskybar får vi också se innan vi lovar att komma tillbaka med mer tid och uppleva lite lyxliv på polska landsbygden till, för oss, helt ok priser.

Vilken resa! Kort och intensiv. Vi hinner vila i bilen på hemresan; 12 timmar direktfärd hem. Men det var det värt.

 

ESTLAND

 

TIPS

Tallin: Restauranger: T- Hoone. Bra, fräsch och veg-vänlig mat i hipsterområdet ”Peliskivi”. Rataskaevu 16, en av de populäraste i Tallin. Belägen i hjärtat av gamla stan. Se tillatt boka bord i förväg! Här bjuds det på fusionmat, både östeuropeisk, internationell och skandinavisk.

Narva-Joesuu: Boende: Hotel Meresuu & Hotel Noorus. Fyra stjärnor, havsnära, spa i inkluderat i priset. Restaurang: Meretale. Vacker uteservering på stranden. Mysig vibe och supergoda, nyfångade delikatesser från havet.

Estland, en pärla i öst

EIRA: En båtresa från Stockholm eller en kort flygresa från närmsta flygplats och vips, där ligger Estland. Det första av tre Baltikumländerna med Tallin som huvudstad. Landet, som har drygt 1, 3 miljoner invånare erbjuder inte bara bländande vacker natur, med mycket skog, flera sjöar och långa stränder utan även städer på främst den östra sidan som bevarat sin lite stela men för oss så annorlunda sovjetiska arkitektur och anda.

Jag åkte till Estland med min pojkvän Anton som är född här och som har spenderat halva sitt liv i den lilla staden Sillamäe på östra sidan av landet, nära den ryska gränsen.

Den första dagen tillbringade vi med Antons släktingar i Tallinn. En stad med både moderna och traditionella inslag. Gamla stan attraherar många turister pga den medeltida stilen där sagolika, färgglada hus trängs längs kullerstensklädda gator. Här finns mängder av restauranger, både estniska, ryska och internationella. Hipsterområdet Peliskivi är också värt ett besök.

Narva- Joesuu blev stället vi stannade på längst. En gullig strandort på den östra sidan som bebos mest av den ryska minoritetsgruppen. Naturen här är dramatisk och stranden är jättefin. Vi bodde på två olika hotell, båda med fin spa-anläggning nära stranden. På stranden kan man hyra både jetski, paddle board, trampbåt mm. Mycket familjevänligt.

Intill Narva-Joesuu ligger Narva, en större stad där det känns som att tiden stått still. Här finns lämningar från bl a tiden mellan 12-1500talet då både svenskar och danskar styrde landet. Den vackra Hermannsborgen som ni ser nedan, är ett exempel på en sådan lämning som finns välbevarad att titta på i staden. Och såklart är den sovjetiska stilen ett genomgående tema. Husen är lämnade i samma skick som under kommunismen och det vilar en mycket speciell atmosfär här.

Utöver Tallinn och den östra sidan finns naturligtvis mycket mer att upptäcka, men det får vänta tills nästa vända dit! Ha det fint allihop.

BALI

Magiskt, vänligt och alldeles… alldeles underbart

4 TIPS I & KRING UBUD, BALI (Samtliga ur vårt program, nästa resa 10-19 april 2019)

1 Hotell Tunjung Mas. Mitt i det myllrande Ubud och vips befinner man sig i en grönskande, lugn liten oas! Ett enkelt hotell med gullig personal, fantastisk massör (för 65 kr ger Lo dig en timmes riktig bra massage eller annan typ av behandling) Lite långsam men vänlig service, två mysiga pooler och fina, rymliga och rena rum. Bättre kan man inte bo!

2 Heldagsutflykt. Härlig trekking bland risfälten upp till fantastiska Karsa spa. Liten promenad till och eftermiddagsdrink och bad i infinitypool i djungeln på lyxhotellet Djungel Fish med snyggaste dansk-balinesiska inredningen.

3 Moksa Lunch, middag eller varför inte en vegetarisk matlagningskurs? Restaurang Moksa har riktigt, riktigt bra mat och skönaste atmosfären. Mycket populärt men aldrig stressande proppfullt. Stoppa en bil eller vespa och åk ut bland risfälten.

4 Yoga Barn. I centrala Ubud. Internationellt känd ”yogaby” med boende, spa, restauranger, musikscen och vackra, stora yogasalar med ”kändisinstruktörer” från när och fjärran.

Varför Bali?

Har man inte varit på Bali, drömmer man om det. Och har man redan besökt denna väldigt speciella ö, vill man tillbaka. Så är det. När man pratar med personer från världen över i mysiga kultur- & yogastaden Ubud, är de antingen återvändare, eller har redan  anammat det där varma, nöjda Balileendet. Man bara går omkringoch trivs. Och känner sig nästan lite magiskt lugn. Ubud ligger i inlandet men här är alltid nära till vatten; hotellpooler i stan, lyxpooler i bergen. Dagsutflykt till havet med egen chaufför till billig peng någon timme bort; Virgin Beach rekommenderas. Men Ubud som stad räcker långt. Här finns såå mycket att upptäcka och en vänligare stad har vi, som framgått ; ),  aldrig besökt.

     

Och det handlar inte bara om att maten och inredningarna på restaurangerna och de mer enkla Warung-ställena, är fantastiska och att de färskpressade, ljuvliga fruktjuicerna är livgivande. Att yogautbudet är mer än spännande och massagebehandlingarna oslagbara (massage är utbrett i den balinesiska kulturen, vanligt med massage hemma i familjerna. Terapeuterna här nere är allmänt skickliga men framför allt otroligt närvarande). Att den ljust gröna, friska naturen omfamnar och den suggestiva balinesiska dansen trollbinder. Det handlar snarare mest om en slags omedelbar frid som påverkar ganska direkt. Alla tycks smittas av balinesernas vänliga nyfikenhet och milda leenden, leendena och lugnet sprids till oss besökare och alla de icke balineser som bor på ön. Och så går man där själv. Och bara myser.

Vi har bara varit på Bali två gånger, men känner oss redan hemma. Och vi vill  förtydliga att vår erfarenhet av ön är ganska snäv; men Ubud med omnejd har vi utforskat lite mer på djupet. Med  mysiga hotell Tunjung Mas som bas har vi koll på en hel del vad gäller mat, yoga, kultur och trekking väl värt att besöka och uppleva.

Nyligen var vi nere med en riktig livsnjutargrupp. Olika yogaformer, relax & spa samt god, sund mat låg i fokus. Vi vandrade längs risfält och i djungelgrönska, besökte spa ute i risfälten och inne i stan. Testade alla möjliga former av yoga; på superpopulära Yoga Barn, i hotellets lummiga trädgård och flygande, hängande skrattframkallande Flying Yoga med José Luis. Apsafari i the Monkey Forest, matlagningskurs och lästimmar vid poolen. Underbar massage av duktiga Lo på vårt hotell och väldigt många och långa restaurangbesök.

Tack Ann för utmärkt guidande och yogainstruerande och tack alla härliga i gruppen!

Välkomna att följa med oss i april!

(10-19 april 2019. Mer info www.manfrinato.se)

Bali
Bali 11-17

DRAMATIK, SNÖ OCH YOGA/ITALIENSKA ALPERNA

Äventyr och fridfullhet på hög höjd

Ingen vandringsresa med Franco utan lite dramatik! En lugn början i färgstarka Valle Argentera, med härliga leder och stärkande yoga vid Flonieresjöarna på 2650 meter. På vägen nedför visade det sig att en led vi brukar gå, hade vuxit igen, vilket inte uppdaterats på någon karta. Den vackra men svårframkomliga terrängen, med bl a vilda rhododendron, varvad med snö och branta sluttningar, skapade lite fjärilar i magen. Muskelkoll, balans och koordination från yogan kom till användning! Äntligen nere, rejält försenade till transport-Matteo som väntat med minibussar, och all oro byttes till stolthet och idel leenden. Vi klarade detta! Lång, god middag på hotellet och god sömn. Vilken vecka!  Tack allihop!

6 TIPS FRÅN ITALIENSKA ALPBYN SAUZE

Sauzes pärlor

Sauze d´Oulx, Sauze kallat. Ca 1000 fasta invånare, mångdubbelt under vintersäsongen. 1500 m ö h, beläget i den öppna, soliga Susadalen. Charmig med fint bevarad äldre bydel. Bra restauranger, fantastisk natur och nära på 400 km pist. Varierad, bra skidåkning på vintern. Härlig vandring i oexploaterad storslagen  natur på sommaren. Varje år i juli sedan 20 år tillbaka åker vi ner med en vandringsgrupp. Just nu är alltså Franco på plats i Sauze med 16 glada och trötta vandrare.

Men om man vill åka till Sauze på egen hand, vad gör man när man inte vandrar? Var bor man? Var äter och dricker man?


1 Hotell Assietta. (albergoassietta.it) Familjärt, välskött, mitt i byn med solig terass. Jättebra restaurang och en av byns mest populära samlingsplatser både vinter och sommar.

2 Hotell Chalet Faure (sauzehotelfaure.it) Beläget i gamla stan. litet, lite dyrare hotell. Otroligt mysiga, snygga rum och trevlig personal. Litet fint spa och skön bar intill, bar Lampione.

3 Bar Lampione.  (sök på il Lampione, Sauze) Mysig bar, ofta med bra livemusik. Trevlige f d alpine landslagsåkaren Federico och hans lika trevliga engelska sambo Charlie serverar mycket bra viner och drinkar samt enklare anti pasti.

4 Ristorante L´Ortiche (ortiche.com) Brittiska Jill och hennes italienske man Raff serverar riktigt bra mat i en lokal på torget som utifrån inte skvallrar det minsta om sin eleganta, innovativa och hemtrevliga inredning. Proffsigt och vänligt.

5 Caffè della Seggiovia. (aperitivosauzedoulx.it) Mysigt, välbesökt och relativt nyöppnat café/bar alldeles i början av gamla stan. Lugnt och skönt tidiga eftermiddagar men inte ovanligt med hög musik och dans på borden framåt kvällen, natten… Trevlig, lite hipsterbetonad personal. Bra viner och generöst med god anti pasti.

5 Rifugio alpino Arlaud. (rifugioarlaud.it)Ett par timmars vandring uppför; Lisa och hennes man driver regionens kanske bästa härbärge och trattoria. Ljuvlig regiontypisk  mat, goda viner och enkelt, fräscht boende på hög höjd. Mycket vackert,  fridfullt och en underbar tystnad.

VANDRING I ITALIENSKA ALPERNA

Dag 1: Årets vandringsresa är igång!

Gruppen bekantar sig med varandra. Sedan är det dags att kränga på sig vandringskängorna, dra in den friska, rena alpluften i lungorna och promenera uppför de lysande gröna bergen. Manfrinatos vandringsresa 2018 har startat!

Vi är tillbaka i den lilla byn Sauze d’Oulx i nordvästra Italien, cirka en timme från storstaden Turin. Franco Manfrinato är uppvuxen här och har tillbringat tusentals timmar i dessa bergskedjor, antingen på skidor, eller som nu, vandrandes över de grönklädda sluttningarna. I hans fotspår följer sexton förväntansfulla medresenärer från hela landet.Vid Francos sida finns Barbara, botaniskt kunnig lokal alpinguide.

Den första stigningen går mot “la Guglia rossa”, belägen på gränsen mellan Italien och Frankrike. En strålande vacker, klippig bergsled omfamnad av lärkträd som leder upp till 2546 meters höjd. Vägen upp bjuder på storslagna, öppna vyer. Gruppen som består av kvinnor och män mellan 20 och 65 med olika mycket erfarenhet av vandring. De delas upp i två grupper efter lunch-picknick på alpängarna. De som vill fortsätta följer Franco i tuffare tempo o de som känner för att ta det lugnare går med Barbara.

Nere i byn igen, firas dagens bragdinsats med kalla öl och anti pasti på familjehotellet Assiettas soliga terass, där gruppen bor under veckan. Lite senare blir det mustig alpmiddag på Assiettas välrenommerade restaurang; salsiccia, polenta och grillade grönsaker.

Dag 4: Iskalla dopp, vildsvin och ekoviner, nattvandring under stjärnorna

Citat från vandrare: ”Vi har pratat, skrattat men också njutit av tystnaden ihop. Vandrat steg för steg, i nästan meditativt tillstånd, över mjukt böljande, soliga alpängar. Kämpat oss uppför brantare klippstigar och låtit pannlamporna guida oss under stjärnhimlen, arm i arm, under kvällsvandringen. Vi har visslat ikapp med murmeldjuren, spanat på örnar och falkar och hoppande stenbockar, besökt bergsmejerier och hamstrat örtdoftande ostar inför hemfärden. Men framför allt har vi ätit mycket – och välförtjänt – av den ljuvligt goda och sunda maten och njutit av Piemontes fantastiska viner och av varandras sällskap.”

Tredje dagen kom en både välförtjänt och vältajmad vilodag; Sverige spelade otroligt nog kvartsfinal i världsmästerskapen i fotboll. Efter en spännande morgon med frivillig vinglig promenad över en av världens längsta tibetanska hängbroar, var eftermiddagsaktiviteten en självklarhet för hela gruppen. Sverige förlorade, men alla var stolta att vi kommit så långt!

Nästa dags vandringsled ligger nära och Franco tar gruppen direkt från hotellet och uppför. Slingrande grusvägar upp till gröna alpstigar omringade av mjuka, lärkträdsklädda berg och dalar. Efter många timmar, med stopp för yoga med Stockholmsbaserade yogalärare Per Söder, Francos följeslagare/medarrangör på vandringsresorna under senare år, modigt kalldopp i alpsjö och smakrik picknick – är gruppen framme i Seu, 1780 m ö h.

En pytteliten by bestående av sju vackra stenhus med skifferstenstak. Mitt i byn ligger en gammal fontän, där trötta vandrarfötter får svalka och lindring. Efter vila är det dags att smyga in i Lisas fina lilla alptrattoria. Ett härbärge med plats för 12 nattgäster i sovsalar, ett minimalt kök där den magnifika utsikten genom köksfönstret säkert bidrar till Lisas fantastiska kokkonst. Hon lagar mat med fokus på ekologi och lokalproducerat; på vilt från trakten; ofta vildsvin, örtdoftande ostar från bergsmejerierna, närproducerad frukt och grönt, hemlagade fruktpajer på skogens bär och goda, ekologiska viner.

Efter många pratglada, kulinariska timmar, går man bort både mättnadskänslan och salongsberusningen under den magisk nattvandringen med pannlampa, nedför bergen och hem till byn och den mjuka sängen.

Nästa vandringsresa juli 2019! Följ med oss! info@manfrinato.se

BÄSTA AGRITURISMO PÅ SICILIEN?

Kulinariska ljuvligheter hos Mario, Mimma & Giuliana

TIPS: Casale Margherita, Pollina. Åk upp i bergen och njut av tystnaden, friden och av helt fantastisk lunch eller middag. Vill man stanna över finns fyra små fina rum. Boka på booking.com.

Louise: Barnen har åkt tillbaka till sommarjobb och kompisar i Sverige. Så fina dagar vi haft. Turkosblå bad, vandring kring bergssjö med efterföljande reggaefestival nedanför bergsbyn Caccamo. Goda, långa middagar i Palermo, på takterassen och framför VM-fotbollen på sportbaren Country med jättebra mat i Termini. Yoga och jogging i lagom dos. Mycket nöjda alla fyra.

Vännerna Charlotte och Christian är kvar några dagar till. Andra vänner och delägare i vårt hus, Claes & Carina, är här nu också. Vi bestämmer oss för att tillbringa våra sista dagar på ön, uppe i bergen.

Här, i vackra nationalparken Le Madonie ligger vårt absoluta favoritställe vad gäller mat och relax. Siciliens kanske bästa agriturismo, lilla Casale Margherita, Pollina (booking.com, tripadviser) är beläget på en gammal arabisk boplats. Sekunden man kliver ur bilen känner man det. Lugnet. Friden. Naturen som omfamnar.

Mario, traktens egen filosof tar emot, mäkta stolt över sitt och familjens lilla pensionat. För de som inte pratar italienska känns kommunikationen bra trots hans ytterst begränsade engelskkunskaper; hans lugna energi  räcker långt. Många timmar senare ska han plocka fram gitarren. Rösten och närvaron gör oss alltid lika rörda. Sjunger han inte själv, är det Bach som gäller. Toner som slingrar sig ut över mjuka, runda berg, över bergsbyn Pollina och djupblått vatten med de sju  vulkaniska Eoliska öarna långt där ute.

Här uppe, sjuhundra gröna meter över havet, vilar man, promenerar, men framför allt så äter man. Marios fru Mimma och hans syster Giuliana är världens bästa kockar, om ni frågar oss. Och alla vänner och yoga-, mat-& vingrupper vi tagit hit. Mat, kanske framför allt deras anti pasti, av allra högsta klass. Fantastisk ollivolja från egna oliver, vin från granngården… Vi börjar med lite yoga under pergolan. Efteråt serverar Mimma sicilianska, varma sardellbröd som tilltugg till det enkla vita vinet på den lilla terassen. Vi följer med Mario i hans jeep upp i bergen, promenerar omkring medan han berättar utförligt om sitt ”skafferi”, om allt det som växer här; vildsparris, vildfänkål, mandelträd, oliver, granatäpplen… Och om maffiabyarna i närheten, som var mäktiga förr.

Sicilianska vännerna Enrico, Anna med barnen Francesco och Alice kommer. Vi äter middag inne, t o m Sicilien blir lite kyligt uppe i bergen. Vi äter i timmar.

Ricotta inrullad i zucchini, ugnsbakad aubergine med parmesan, caponata (paprika-, aubergine-, capris-, selleriröra). Ljuvlig pasta med svärdfisk.  Sjunger, pratar italienska, svenska och engelska i en salig röra. Går och lägger oss i vars ett litet ombonat rum, med  takbjälkar, stenväggar och vackert målade detaljer.

”Il compito di un vero maestro è quello di far germogliare i semi, non di mostrare la sua fioritura.” Mario

Ungefär; ”En sann mästares uppgift är att få sina frön att spira, inte att visa upp dess blomstring”

HUR HAMNADE VI HÄR?/SICILIEN


Louise:

När vårt gamla gathus är fullt med nära och kära, brukar vi turas om att sova på vår lilla takterass. Och med miljöombyte förändras också ens vanor. Hemma är jag varken förtjust i mornar eller joggingturer, men i morse vaknade jag otroligt nog av mig själv redan klockan åtta. Morgonpigge Franco satt redan till bords med sin espresso och kikade ner på gatulivet. Jag kröp ur myggnätet, vi fick med oss en av kompisarna  och vandrade ner längs vår myllrande gata med fiskhandlare, bagerier och pratandes – ofta skrikandes – försäljare och grannar. Runt hörnet började vi jogga och inom tio minuter var vi nere vid vår fulsnygga strand, bland fabriksruinerna. Spegelblankt, klart vatten. Inte en människa i sikte. Lite yoga och stretching innan vi hoppade i och simmade. Såå skönt med en tidig, hurtig morgon efter alltför många sena nätter med lite väl mycket av både mat & vin. : )

Men hur hamnade vi i just hamnstaden Termini Imerese?

2013 jobbade jag som researcher och tolk för programmet Pluras kök, som då filmades på Sicilien. Med en mamma Margareta som tror sig levt ett tidigare liv på ön, var jag väl bekant med omgivningarna efter många resor hit som barn. Till hjälp under inspelningarna hade jag mäklare Marie Wester som bott på norra Sicilien i många år. En dag ringde hon och sa att hon hade ett hus jag bara måste titta på. Inte för att vi överhuvudtaget tänkt tanken att köpa hus på Sicilien (maken Franco från Piemonte) men jag och kameraman Clas tog en vespa nerför berget och in i fattiga, bedagade hamnstaden Termini.

Huset var förfallet, gatan kaos. Priset oemotståndligt, potentialen enorm. Jag ringde min man, mina barn och några nära vänner jag kände jag gärna ville dela hus med. Och ett par månader senare var det vårt. Vi är tre familjer som delar på huset. Vi delade också på renovering av fasaden; huset fick behålla sina ursprungliga apelsinformage-färg, och invändigt målade vi vitt. Idag trivs vi alldeles utmärkt i denna småknäppa, oorganiserade, slitna men vackra stad.

Gatulivet kommer till liv redan vid kl sex. Vill man säga något till en vän eller släkting som befinner sig 300 m längre ner på vår Via Verdura, skriker man hellre än väntar tills man möts. När vi köpte var det bl a under premissen att gatan skulle bli gågata – men bilar och vespor kör fortfarande här dygnet runt. Folk stirrar helt ogenerat men är gränslöst vänliga och pratsamma. Inga turister här, men ett gäng svenska par/familjer som köpt via mäklar-Marie (Sicilian Houses).

När vi arrangerar resor hit bor våra resenärer i mer pittoreska och välordnade Cefalú, en halvtimme härifrån, men varje resa får de hälsa på i vår stad. De allra flesta av de som reser med oss och de vänner som hälsar på, blir lite småförälskade. : )

Tack för fina dagar, Charlotte & Christian, Claes och Carina!